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Nutrigenomica como medicina personalizada

En materia de Medicina son constantes los avances de la ciencia, y aunque es normal que se imagine los inicios de la nutrigenómica o nutrigenética en este siglo, es sorpresa para muchos saber que su origen puede situarse a finales del siglo pasado entre la década de los 90’s y a principios de este, en el año 2000. Tal como algunas otras ciencias afines a ella, surge a consecuencia del descubrimiento de la secuencia del genoma humano.

¿Qué es y de qué se encarga?

La nutrigenómica es una especialidad de la genética que se encarga de estudiar cómo los genes de las personas se ven afectados o influenciados por la nutrición, produciendo diferentes respuestas en cada persona. Busca por tal motivo brindar a la población una serie de pautas y recomendaciones que les ayuden a prevenir o tratar según sea el caso, ciertas enfermedades.

Se podría pensar groso modo que si todos los nutrientes son iguales, deberían afectar de la misma forma a millones de poblaciones que se alimentan con ellos. Pero no es el caso, pues no funciona de esta manera ya que la carga genética de cada individuo es distinta y el mismo nutriente que ingieren las personas actuará de forma distinta según la predisposición genética que posea cada individuo. Es por lo que algunas personas engordan comiendo poco, cuando otras comiendo mucho, variado y sin restricción mantienen el mismo peso. Esto también aplica para gemelos idénticos.

Siguiendo en el campo de la genómica nutricional, debe hacerse distinción entre lo que es la Nutrigenética encargada de estudiar el efecto que tienen las distintas variaciones genéticas en la interacción de la dieta proporcionada y posibles enfermedades desencadenadas, es decir, localiza las variantes genéticas inmersas en el genoma humano que puedan ser responsables de una reacción entre la dieta y la enfermedad.

Estableciendo entonces como principal objetivo, una serie de recomendaciones nutricionales basadas indiscutiblemente en las predisposiciones genéticas que pueda tener cada paciente. Siendo brindada a cada uno de ellos, una nutrición personalizada que cubra en su totalidad sus requerimientos.

En contraposición se tiene la Nutrigenómica que se encarga de estudiar el efecto que los nutrientes asimilados de los alimentos ingeridos, ejercen sobre el genoma del individuo. Siendo que a nivel molecular explicará aquéllos mecanismos por los cuales serán observados los efectos nutrigenéticos. Estando aquí la importancia que tiene la alimentación adecuada en nuestras vidas, por lo que es de vital importancia que se comprenda que los alimentos que incorporamos en nuestra dieta diaria puede modular la expresión de determinados genes.

Ventajas de los estudios en el área de la Nutrigenómica.

La mayor ventaja que puede traer a las sociedades humanas los estudios de esta índole es llevar soluciones con carácter personalizado.

Se personalizan las dietas tras definir qué tipos de alimentos son los requeridos por cada persona, la tolerancia de otros, interpretar de qué manera los nutrientes alteran el estado de salud de cada persona en función a lo que refleje su carga genética.

Por tales motivos se otorga el bienestar y una mejor calidad de vida, proporcionando una adecuada lectura de la carga genética de la persona, para que partiendo de eso se adecue una debida manera de alimentarse a través de una dieta idónea.

¿De qué tipo de enfermedades se encarga de tratar?

Se focaliza en enfermedades de todo nivel.

Sin importar la variedad ni cantidad de factores que jueguen su papel en la activación o desactivación de genes que provoquen la aparición de las enfermedades, simplemente se enfoca en tratarlas.

Son frecuentes en este tipo, las enfermedades cardiovasculares, la diabetes tipo 2, osteoporosis, alteraciones en el metabolismo de grasas, cáncer, obesidad, y aquellas enfermedades neurodegenerativas.

Así como también se encarga de tratar enfermedades con defecto específico en un gen, como lo son la intolerancia a la lactosa, galactosa y aminoácidos como la fenilalanina; la enfermedad celiaca y enfermedades hereditarias como la hipercolesterolemia familiar, etc.

Lo más práctico del caso, es que la detección para el tratamiento de estas enfermedades se realiza a partir de una prueba de ADN, tomando una muestra de la saliva del paciente.

Es importante que una vez que el paciente se someta a esta prueba genética, debe aceptar con la mayor disposición que debe hacer cambios necesarios de alimentación que le producirá un mejor estilo de vida. Por lo que debe acatar las pautas que el especialista le suministre e internalizar que son de por vida, para de esta manera no seguir padeciendo de las enfermedades a las que está predispuesta y evitar las que posiblemente pueda padecer.

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Nutrición: La alimentación en prácticas deportivas

Son muchos los estudios que han demostrado que una sana alimentación es la base para tener un estilo de vida ideal, una salud óptima y multitud de beneficios. Si a esto se le suma la práctica constante de alguna actividad física y las horas necesarias de descanso, resulta la fórmula secreta que conlleva a la longevidad.

Resulta un tanto cliché esta concepción, pero cuando se traslada a la vida de un deportista cobra vital sentido.

Suele creerse que las dietas que llevan los deportistas deben contener grandes cantidades de proteína, suplementos alimenticios presentados en cápsulas o pastillas de una variedad en tamaños, colores y texturas, complementado con horas de ejecución de agotadoras rutinas de ejercicios y entrenamientos afines.

 

Pero no todo es como se pinta. En términos generales, la energía que se recupera y reinvierte para la ejecución de actividades físicas simples o complejas proviene entre 50% y 60% de alimentos altos en carbohidratos. Lo que normalmente se piensa que sebe excluirse de las dietas, pues existe un fuerte mito que dice que la ingesta de estos elementos puede generar incrementos del índice de grasa corporal, flacidez, altos niveles de azúcar en la sangre y cualquier desventaja que contrarreste los efectos del ejercicio, ya que alimentos como cereales, frutas, patatas, harinas, pan o arroz tienen desafortunadamente la mala fama de producir los efectos anteriormente mencionados.

Al igual que pasa con los carbohidratos, se tiende a repudiar las grasas, evitando a toda costa su consumo, siendo este otro error más.

Cada práctica deportiva va a necesitar de requerimientos nutricionales específicos. Dependiendo de su condición, el género de la persona que lo ejecuta, aspectos como edad, peso y estatura; así como la naturaleza y fin del deporte. Pues en función a los objetivos que se busquen alcanzar la dieta deberá integrar determinadas cantidades de nutrientes. Eso sí, en su mayoría, se van a complementar los principales grupos alimenticios sin la eliminación total o parcial de alguno. Según sea el caso, se hará uso de suplementos nutricionales, pues muchos deportistas se valen de ellos para tener más energía, acelerar el metabolismo basal, potenciar el desarrollo muscular o simplemente aumentar el rendimiento físico.

Función de cada grupo alimenticio dentro de la nutrición del deportista

Cada elemento dentro del sistema nutricional cumple una función específica, interactuando con los demás y manteniendo el equilibrio dentro del organismo para que así éste pueda cumplir con sus funciones vitales.

 

  • Los Carbohidratos, representan la fuente de energía más rápida con la que cuenta el organismo. Son almacenados en la sangre, el hígado y los músculos para cuando sean requeridos. Aunque se haga uso de estos depósitos corporales de energía, siendo que son limitados, es a través de la dieta que se reponen las reservas. Pero según la intensidad y duración de la actividad física, va a variar el uso de éstas.
  • Las grasas a su vez, se recomiendan consumir en ciertas dosis que aseguren un aporte necesario de ácidos grasos esenciales y vitaminas liposolubles, en virtud de ser indispensables en procesos celulares.
  • Complejos proteínicos o proteínas indispensables para reparar tejido roto por efectos de crecimiento, se recomienda consumir conjuntamente con carbohidratos antes y después de cada entrenamiento.
  • Vitaminas y minerales como reguladores metabólicos, recomendados para la oxidación de las proteínas.
  • No podía faltar, el principal y vital líquido: El agua; tiene prioridad en la práctica deportiva y debe reponerse constantemente pues un descontrol en la hidratación alteraría la homeostasis del cuerpo disminuyendo los el rendimiento de los procesos llevados a nivel de la célula, empeorando hasta tener un fallo en la presión arterial, produciendo desgaste cardiaco.

Normas alimenticias para un mejor desempeño físico

Siempre será primordial la ingesta equilibrada de alimentos en las dietas deportivas. Pero cuando de competencias y eventos se trata, la atención se dirigirá hacia el aporte de nutrientes que se requiera.

La noche anterior al desempeño físico, se debe ingerir una cantidad importante de carbohidratos, para mantener las reservas de glucógeno en buen estado, posteriormente mantenerlas con el desayuno siguiente, pues esto se traduce a tener el combustible necesario para que se pueda desempeñar efectivamente la actividad, con ayuda de altos niveles de energía.

En cuanto a la ingesta nutricional post entrenamiento, debe ingerirse tanto las cantidades de carbohidratos faltantes para almacenamiento de glucosa para su recuperación, como las de proteína para reparaciones que deban hacerse a músculos en proceso de crecimiento, principalmente.

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Evolución e Innovacion

Los humanos desde sus orígenes se han dedicado a desarrollar su instinto y con él, sus técnicas de supervivencia. Pudiendo remontarnos a los tiempos paleolíticos se disponía a competir con sus rivales del medio natural, las otras especies animales, vemos cómo fueron los primeros pasos en el tema de la innovación.

  • Para sobrevivir, los primeros hombres se dedicaron principalmente a la recolección de frutos, semillas, plantas, vegetales y tubérculos principalmente; así como a la ingestión de animales pequeños como insectos y sus huevos.
  • Al pasar el tiempo se dedica a cazar presas pequeñas y fáciles de atrapar, pero conforme se va especializando en hacerlo, surge la necesidad de cazar presas que debido a sus dimensiones se le dificulta en gran medida.

Es por la necesidad que empieza a darle rienda suelta a su ingenio, que gracias a lo cual empieza su etapa inventiva, siendo entonces el momento de crear artefactos que funcionen como proyecciones de sus extremidades y su misma fuerza, usando estos recursos como herramientas que le facilitarán la caza.

Partiendo del uso de estas tecnologías pudo convertirse en cazador depredador de animales grandes, tal como lo eran el bisonte y el mamut.

Hablando en términos evolutivos, la capacidad de innovación del hombre pasó a ser aplicada para situaciones como la supervivencia y alimentación, invención del fuego, construcción de viviendas una vez abandonadas las cuevas, ropas para protegerse de bajas temperaturas; hasta en épocas posteriores al uso de metales para dar cualquier uso, desde fabricación de armas, utensilios, joyas, ect, hasta medios de transporte, uso mercantil y acumulación de capitales.

En cualquiera que fuere el caso, se evidencian los distintos cambios que vienen a introducir novedades con carácter de servicios, procedimientos o productos, lo que vendría siendo lo que se conoce como innovación. Lo que se ve como una cualidad muy característica del ser humano puesto que no importa en qué aspectos suceda, pues constantemente el hombre está innovando.

Innovación ante estímulos extremos

Desde una perspectiva histórica se puede decir que la humanidad ha experimentado miles de ráfagas que han traído consigo novedosas ideas para el provecho y bienestar de la humanidad.

Detrás de todo proceso de innovación existe una serie de herramientas aplicables las cuales deben traer un avance o producción de nuevas ideas, servicios, conceptos, productos o prácticas a una determinada cuestión con la intención de ser útiles, dirigido hacia una determinada comunidad.

Citando ejemplos de innovación dentro de la historia que fueron claves para la evolución de las sociedades tenemos la invención de la imprenta por presión la cual trajo consigo toda una revolución social y cultural.

La invención de la máquina a vapor fue otro resultado de innovación, llamado el caballo de hierro se utilizaba en sus inicios para transportar minerales y posteriormente, se instauró como medio de transporte para facilitar la comunicación ciudades muy distantes.

Innovación en otros aspectos.

Existen aspectos como actividades, objetos o situaciones que tienen un período de vida, mediante los cuales se ha cumplido un fin específico, siendo que deben ser suplidos mejorando sus cualidades, funciones y calidad.

En términos generales la innovación es la combinación entre lo utilitario y lo creativo y que a su vez suma valor al desarrollo de una sociedad.

En la actualidad se ven un sinfín de avances en el ámbito tecnológico, producto de la innovación, los cuales se representan en la vida cotidiana. En este campo de la tecnología, el constante desarrollo lleva a establecer nuevas versiones de un mismo artefacto para satisfacer las necesidades de los consumidores y clientes a través de análisis de mercadeo para procurar constantemente la renovación de productos.

En el campo de la medicina, se ha visto como el innovar a través de invenciones como el microscopio, estetoscopio, y tantos otros instrumentos trajeron consigo mejoras en el área de la salud. A su vez técnicas para análisis bioquímicos, ayudaron a detectar y combatir enfermedades a través de la historia. Actualmente se tiene pensado que la medicina del futuro sea personalizada. Por medio de ciencias como la nutrigenómica que se encarga del estudio de los efectos que los nutrientes ingeridos pueden ejercen sobre el código genético de un individuo.

 

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Qué es la Biotecnología

La Biotecnología como área de la biología se conoce por ser una especialidad multidisciplinaria en la que se emplea procesos químicos y biológicos con el fin de ser provechosos para el uso del hombre.

Consiste en utilizar organismos biológicos para el beneficio del ser humano, ya sea mediante la obtención de productos derivados y valiosos o porque se quiera mejorar un procedimiento industrial.

Tiene sus implementaciones en campos industriales como el de la alimentación, para producir alimentos más saludables, materiales menos contaminantes, cultivos más resistentes a plagas y con mayor productividad; así como también en el área de la medicina generando mejores medicamentos.

El campo de la biotecnología no es reciente, puesto que se conoce como prácticas de la biotecnología tradicional el empleo de microorganismos para la producción de alimentos. Es el caso de bacterias, hongos y levaduras que se utilizaban en la elaboración de comestibles tales como el queso, pan, vino y la cerveza.

Hoy en día se conoce el uso de microorganismos modificados genéticamente por técnicas aplicadas por la Ingeniería Genética, cuyo ejercicio se basa en la manipulación de genes para la obtención de elementos específicos que se destinarán para ser aprovechados por el hombre. Esto se realiza por medio del aislamiento de un gen determinado que produzca ese elemento, para luego introducirlo en otro ser viviente que resulte práctico para manipular, consiguiendo modificar las características hereditarias de este, alterando así su material genético.

Áreas de aplicación de la Biotecnología

 

Ahondando más en el tema de las aplicaciones de la biotecnología en procesos de la Medicina, se tiene como ejemplos la modificación de organismos utilizados para producir antibióticos, la producción de nuevos fármacos y vacunas, terapias con células madres y regenerativas, e implementación de la ingeniería genética en los tratamientos y curas de enfermedades.

Siguiendo con las aplicaciones en procesos agrícolas, se encuentran los famosos productos transgénicos, plantas modificadas genéticamente con el fin de que puedan adaptarse y crecer en ambientes desfavorables, al igual que aquellas que sean resistentes a enfermedades y plagas, con lo cual se descarta la posibilidad de aplicar extremadamente plaguicidas.

Por consiguiente, se encuentra la aplicación a la industria química con la que se crean microorganismos para la obtención de diversos productos químicos, así como la implementación de enzimas como catalizadores, siendo estos utilizados para destruir sustancias altamente contaminantes o para la producción de productos químicos valiosos.

Se emplea de igual modo en la industria textil, con la producción de biocombustibles y plásticos biodegradables, teniendo como principal fin la producción de materiales con facilidades de degradación ya que así generarían menos deshechos en su cadena productiva.

Se ha implementado también la Biotecnología ambiental, de igual modo con el uso de microorganismos, en el tratamiento de aguas residuales, corrigiendo derrames de combustible fósil en el mar; reduciendo notablemente la contaminación y permitiendo a su vez el cumplimiento adecuado de las normas de protección ambiental.

Riesgos de la Biotecnología

Así como la aplicación de la biotecnología en las diversas áreas anteriormente expuestas, representan un avance e indudablemente el hecho de poder ser empleadas para beneficio del hombre es una ventaja, existe una serie de riesgos ecológicos que pueden desencadenarse.

Siendo el riesgo directamente relacionado con el ambiente, se tiene la posibilidad de polinización cruzada, en la cual el polen de organismos genéticamente modificados se difunde hacia cultivos no modificados que se encuentren cercanos, por lo que pudiesen adquirir características como la resistencia a los herbicidas por parte de los organismos no modificados, alterando así el ecosistema tras desarrollarse diferentes tipos de maleza con resistencia a herbicidas.

Cuando es relacionado con la agricultura, dentro del aparato productivo se ven afectados los agricultores de escasos recursos que no pueden acceder a la maquinaria modernizada para realizar este tipo de ejercicio. Por otro lado al ser mecanizado el proceso, tiende a generar desempleo en muchas áreas.

Pero cuando resulta un riesgo para la salud, se puede transferir toxinas o compuestos alérgicos entre especies. En cuanto a bacterias y virus, pueden salir de laboratorios de máxima seguridad e infectar a poblaciones humanas o animales.

En cuanto a riesgos a la salud humana, en niveles comerciales, no se ha tenido hasta la fecha ningún reporte de análisis de bioseguridad que indique algún daño contra esta, pues el propósito de estas pruebas es que no exista ningún riesgo para el ambiente o la salud humana.

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