Avanclinic » 21 Septiembre, 2016

Daily Archives: 21 Septiembre, 2016

Qué es la Biotecnología

La Biotecnología como área de la biología se conoce por ser una especialidad multidisciplinaria en la que se emplea procesos químicos y biológicos con el fin de ser provechosos para el uso del hombre.

Consiste en utilizar organismos biológicos para el beneficio del ser humano, ya sea mediante la obtención de productos derivados y valiosos o porque se quiera mejorar un procedimiento industrial.

Tiene sus implementaciones en campos industriales como el de la alimentación, para producir alimentos más saludables, materiales menos contaminantes, cultivos más resistentes a plagas y con mayor productividad; así como también en el área de la medicina generando mejores medicamentos.

El campo de la biotecnología no es reciente, puesto que se conoce como prácticas de la biotecnología tradicional el empleo de microorganismos para la producción de alimentos. Es el caso de bacterias, hongos y levaduras que se utilizaban en la elaboración de comestibles tales como el queso, pan, vino y la cerveza.

Hoy en día se conoce el uso de microorganismos modificados genéticamente por técnicas aplicadas por la Ingeniería Genética, cuyo ejercicio se basa en la manipulación de genes para la obtención de elementos específicos que se destinarán para ser aprovechados por el hombre. Esto se realiza por medio del aislamiento de un gen determinado que produzca ese elemento, para luego introducirlo en otro ser viviente que resulte práctico para manipular, consiguiendo modificar las características hereditarias de este, alterando así su material genético.

Áreas de aplicación de la Biotecnología

 

Ahondando más en el tema de las aplicaciones de la biotecnología en procesos de la Medicina, se tiene como ejemplos la modificación de organismos utilizados para producir antibióticos, la producción de nuevos fármacos y vacunas, terapias con células madres y regenerativas, e implementación de la ingeniería genética en los tratamientos y curas de enfermedades.

Siguiendo con las aplicaciones en procesos agrícolas, se encuentran los famosos productos transgénicos, plantas modificadas genéticamente con el fin de que puedan adaptarse y crecer en ambientes desfavorables, al igual que aquellas que sean resistentes a enfermedades y plagas, con lo cual se descarta la posibilidad de aplicar extremadamente plaguicidas.

Por consiguiente, se encuentra la aplicación a la industria química con la que se crean microorganismos para la obtención de diversos productos químicos, así como la implementación de enzimas como catalizadores, siendo estos utilizados para destruir sustancias altamente contaminantes o para la producción de productos químicos valiosos.

Se emplea de igual modo en la industria textil, con la producción de biocombustibles y plásticos biodegradables, teniendo como principal fin la producción de materiales con facilidades de degradación ya que así generarían menos deshechos en su cadena productiva.

Se ha implementado también la Biotecnología ambiental, de igual modo con el uso de microorganismos, en el tratamiento de aguas residuales, corrigiendo derrames de combustible fósil en el mar; reduciendo notablemente la contaminación y permitiendo a su vez el cumplimiento adecuado de las normas de protección ambiental.

Riesgos de la Biotecnología

Así como la aplicación de la biotecnología en las diversas áreas anteriormente expuestas, representan un avance e indudablemente el hecho de poder ser empleadas para beneficio del hombre es una ventaja, existe una serie de riesgos ecológicos que pueden desencadenarse.

Siendo el riesgo directamente relacionado con el ambiente, se tiene la posibilidad de polinización cruzada, en la cual el polen de organismos genéticamente modificados se difunde hacia cultivos no modificados que se encuentren cercanos, por lo que pudiesen adquirir características como la resistencia a los herbicidas por parte de los organismos no modificados, alterando así el ecosistema tras desarrollarse diferentes tipos de maleza con resistencia a herbicidas.

Cuando es relacionado con la agricultura, dentro del aparato productivo se ven afectados los agricultores de escasos recursos que no pueden acceder a la maquinaria modernizada para realizar este tipo de ejercicio. Por otro lado al ser mecanizado el proceso, tiende a generar desempleo en muchas áreas.

Pero cuando resulta un riesgo para la salud, se puede transferir toxinas o compuestos alérgicos entre especies. En cuanto a bacterias y virus, pueden salir de laboratorios de máxima seguridad e infectar a poblaciones humanas o animales.

En cuanto a riesgos a la salud humana, en niveles comerciales, no se ha tenido hasta la fecha ningún reporte de análisis de bioseguridad que indique algún daño contra esta, pues el propósito de estas pruebas es que no exista ningún riesgo para el ambiente o la salud humana.

Publicado por: